La porosité des cheveux

La porosité fait référence à la capacité (ou incapacité) du cheveu à absorber l’eau ou les agents chimiques dans le cortex. Tous les cheveux sont naturellement poreux et perméables à l’eau mais le degré de porosité varie d’une personne à l’autre et selon la condition et la forme des couches de cuticules du cheveu. Lorsque vos cheveux subissent un défrisage ou une coloration, leur structure de protéines est attaquée et leurs cuticules sont fragilisées et endommagées. Les cheveux dans cet état sont qualifiés de poreux.

Afin de mieux comprendre la porosité, nous pouvons comparer le cheveu à une clôture en bois. Lorsque la clôture est neuve, elle est en mesure de protéger le terrain qu’elle entoure. Elle peut résister à la pluie, au soleil et à tous les autres éléments possibles. Alors qu’elle vieillit, le bois commence à se ramollir et la protection de la clôture peut désormais être brisée facilement. Avec le temps, des trous peuvent commencer à apparaître dans la clôture et certaines planches peuvent tomber. La clôture est devenue poreuse.

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Nos cheveux fonctionnent de la même façon ; alors qu’ils vieillissent, les couches de cuticules protectrices commencent à s’écailler, craquer et casser.

Les cheveux plus anciens  ont une porosité plus élevée que les cheveux récents, c’est pour cette raison qu’il faut constamment  chouchouter pour conserver votre longueur dans une objectif longueur.

Les cheveux qui ont une faible porosité n’absorbent pas excessivement l’humidité et résistent aux traitements chimiques. De tels cheveux sont généralement en bonne santé et n’ont pas été exposés de facon excessive à des traitements affectant les cuticules.  Les personnes ayant des cheveux à faible porosité, les écailles entre les cuticules le long de la tige du cheveu sont étroitement fermées, de la même façon qu’elles le sont lorsque le nouveau cheveu émerge du follicule.

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Les assauts réguliers de la vie quotidienne, les produits chimiques et les manipulations esthétiques (peignage et coiffage), cependant, viennent éventuellement soulever les écailles des cuticules et celles-ci deviennent de plus en plus étanches avec le temps. Vérifier fréquemment votre peigne car un peigne endommagé casse votre cheveu comme le peigne ci-dessous.

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Attention aux tresseuses aux ongles dédoublés ! Si elles vous tressent, le cheveu peut être coincé entre les couches de l’ongle pendant le coiffage et se casser ou tout simplement s’abîmer.

 

Aussi, les cheveux afros tendent à avoir une faible porosité naturelle et sont généralement moins poreux que les cheveux des Caucasiens ou des Asiatiques, à moins qu’ils n’aient subit des traitements chimiques. Pour la plupart des gens, il est idéal d’avoir des cheveux se situant à mi-chemin entre les deux extrémités : des cheveux avec une bonne porosité qui retiennent l’humidité et qui acceptent également les traitements chimiques tels la coloration ou le lissage lorsque désiré.

Le PH des cheveux et les caractéristiques de la porosité sont intimement connectés.

Les produits et traitements esthétiques ayant un PH faible réduisent la porosité des cheveux en resserrant les cuticules qui se contractent. Les produits ayant un PH élevé ont l’effet opposé et augmentent la porosité des cheveux en gonflant et en relevant les écailles des cuticules.

Problèmes de Porosité

Une porosité élevée est causée par tout ce qui peut dégrader ou modifier les cuticules :  l’utilisation excessive de produits cosmétiques, la chaleur, le soleil, les produits défrisants ou colorants et l’utilisation de shampooings riches en sulfate. Plus les cuticules sont endommagées, plus la porosité des cheveux sera élevée – et plus ils auront tendance à absorber l’eau et l’humidité. Lorsqu’ils sont totalement secs, les cheveux poreux ont souvent une apparence gonflée et sèche au toucher, cela étant causé par les couches de cuticules endommagées ayant entraîné une déficience en humidité.

Garder ce genre de cheveu hydraté est un défi, puisqu’il semble constamment absorber l’humidité sans jamais la conserver, il semble terne et gris. De tels cheveux sont constamment secs et ne resteront pas hydratés à moins que des mesures appropriées soient prises afin de corriger le niveau d’humidité.

Les Implications de la Porosité pour les Cheveux Lissés et Colorés

Les produits de défrisages et de colorations utilisent des agents chimiques alcalins qui ouvre les écailles de cuticule pour atteindre le cortex du cheveu et agir de facon permanente sur le cheveu. Les couches des cuticules se referment éventuellement par elles-mêmes, mais jamais autant qu’elles ne l’étaient avant le traitement. Si les dommages sont répétés souvent (multiples colorations, lissages fréquents, abus de la chaleur), les couches des cuticules peuvent ne jamais se refermer. Pour cette raison, les cheveux lissés, endommagés par la chaleur ou colorés ont inévitablement une porosité plus élevée.Ils ont besoin de beaucoup plus de traitements protéinés pour conserver leur santé.

Aussi, un rinçage acide hebdomadaire avec du vinaigre de cidre de pomme, un shampooing à PH faible ou même un nettoyage avec un shampooing neutralisant peut aider à corriger un problème de porosité et aider à resserrer et refermer les couches de cuticules.

Vérifier la Porosité

Il est recommandé de vérifier le niveau de porosité sur des cheveux fraîchement lavés et séchés. Attrapez doucement une mèche de cheveux entre votre index et votre pouce et faites lentement glisser vos doigts le long de la longueur des cheveux, de la pointe vers la racine. Si vous sentez des ‘’bosses’’ ou une texture inégale en général alors que vous remontez vers la racine, vos cuticules ne sont pas fermées et vos cheveux sont légèrement poreux. La plupart des individus qui ont des cheveux lissés ou colorés trouveront que leurs mèches affichent un certain degré de porosité. Les cheveux qui se ‘’mouillent’’ (voir ci-dessous) facilement alors que vous les préparez pour le shampooing sont typiquement poreux.

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Autre test:

Récupérez quelques brins de cheveux sur votre peigne. Mettez-les dans un bol d’eau. Si les cheveux coulent en moins d’une ou 2 minutes, vous avez les cheveux poreux. Les cheveux les plus poreux sont ceux qui coulent les plus vite.

Si vous avez seulement quelques brins qui coulent, cela signifie qu’il y a des endroits sur votre tête où vous avez des cheveux poreux. Ce qui n’est pas rare.

Maintenant que vous connaissez les indicateurs et caractéristiques majeurs de la santé des cheveux afros, vous pouvez commencer à combattre la menace numéro 1 d’une chevelure saine : la cassure des cheveux.

Africanement vôtre,

Sissi, XoXo

Sources: http://www.beautiful-boucles.com, http://www.azraly.com, The Science of Black Hair, brownskin

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L’Élasticité du cheveu afro

Les fibres des cheveux afros sont élastiques. Lorsque nos cheveux sont en bonne santé, ils sont en mesure de s’étirer et de revenir à leur longueur initiale plusieurs fois tout en résistant à la cassure. L’élasticité est la capacité de s’étirer ce qui permet au peigne de se déplacer dans vos cheveux sans que les fibres ne se brisent ou se cassent sous l’effet du peigne. C’est ce qui nous permet de lisser et de remonter nos cheveux en une queue de cheval.

Comme vous l’aurez compris l’élasticité de nos cheveux est extrêmement importante. Un cheveu capable de supporter la tension et qui retourne à sa forme initiale facilement et avec un minimum de cassure possède une bonne élasticité. Sans cela, nos cheveux casseraient à tout moment, même sous une très légère tension. L’élasticité naturelle des cheveux afros est à son paroxysme lorsque le cheveu est trempé dû à sa forte liaison hydrogène et à sa liaison croisée qui prend place à l’intérieur de la fibre du cheveu. Lorsque de l’eau ou des substances chimiques pénètrent la cuticule et le cortex, les molécules d’eau se séparent et remplacent la structure de liaison hydrogène existante. Les molécules d’eau s’engagent alors dans un nouvel arrangement temporaire de liaison hydrogène dans la fibre. Lorsque les molécules d’eau infiltrent dans nos fibres capillaires, le cheveu peut absorber jusqu’à 40 pour cent de son poids en eau et s’allonger de 40 à 50 pourcent de sa longueur à sec. Cette absorption d’eau est la raison pour laquelle les cheveux trempés semblent plus lourds que lorsque secs. Puisque les cheveux trempés sont naturellement plus élastiques que les cheveux secs, ils apparaissent souvent plus longs que les cheveux secs – et le sont souvent réellement.

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L’avantage de cette extrême élasticité de nos cheveux trempés est le potentiel de coiffure plus vaste qu’elle offre à nos cheveux afros.

Humidifier les cheveux afros avant de les étirer ou de les manipuler réduit les chances de les casser. Ce risque de cassure réduit est possible puisque l’ajout d’humidité dans les tiges de cheveux relâche les liaisons hydrogènes dans le cortex et permet au cheveu d’être manipulé de façon plus facile. Manipuler des cheveux humides est également préférable puisque ces cheveux retournent à leur longueur originale après avoir été étirés plus rapidement que des cheveux secs ayant subi la même tension. Pour les cheveux noirs, en particulier, manipuler les cheveux humides réduit le stress du peignage et entraîne moins de cassure.

L’élasticité de nos cheveux est équilibrée et soutenue par une structure de protéine à l’intérieur de la fibre, et ces deux caractéristiques travaillent ensemble afin de prévenir la cassure prématurée de la fibre du cheveu. Une bonne élasticité, en combinaison avec des propriétés de structures de protéines adéquates, sont nécessaires afin que le cheveu puisse résister à la cassure.

 

Africanement vôtre,

Sissi

XoXo

Sources & Inspirations: Wikipedia,  Black Hair sur Pinterest